保安人员高举双手劝阻香港球迷在中国国歌演奏中发出嘘声或背对球场,摄于亚洲杯预选赛香港对黎巴嫩赛事,中国香港,2017年11月14日。

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香港市民早已察觉中共统治对他们的言论自由权威胁日甚,但情况恐将雪上加霜。香港立法会将于本周正式开始讨论一部新法,该法草案规定,“侮辱”中国国歌“义勇军进行曲”将遭刑事处罚──最高可判囚三年。

该法若通过,凡是“在公共场合,恶意修改国歌歌词,以歪曲、贬损方式奏唱国歌”的行为均将负有刑责。中小学必须组织学生学唱国歌,并教育学生“了解国歌的历史和精神内涵。”

何种行为可能构成“侮辱”国歌?来自政府的匿名信息源指出,主要根据该人的“意图”而定,而这势必会鼓励有关当局基于政治考量解释法律。

和其他对言论自由的笼统限制一样,只要谈到具体适用,该法荒谬之处便一览无遗。某香港媒体为了理清法条含意,以问答形式说明该法如何适用不同情境,例如该媒体设问,餐厅电视播放国歌,顾客若不起立是否触犯法例?该媒体引述“政府消息人士”指出,因正在用餐而未肃立应无问题,但若有其他反应──例如竪起中指──则另当别论。

国际人权法允许为维护国家安全或公共秩序而对言论加以限制,但须有绝对必要,且其限制应与前述利益受妨害之危险完全相当。该法草案并未满足此一标准,亦可能违反香港《基本法》所保障的相关权利。

为降低各界对政治性立法的疑虑,香港特首林郑月娥强调该法原意仅在鼓励市民“尊重”国歌。但她未能体认市民担忧未来将被迫向北京表忠,或内地人士动辄因和平言论入狱的状况。这项立法只会提醒香港市民,他们的言论自由已如风中残烛。