部分中国观察家无疑会将本周关注焦点投向预定周三开锣的中共十九大。但其他人的目光──以及感情和思绪──将被吸引到第二天在华盛顿举行的另一场非常不一样的中国活动

10月19日,华盛顿国家大教堂──图图大主教等观念领袖曾在此发言,数十位美国总统的追思弥撒或葬礼曾在此举行──将有一场纪念会,追思中国民主斗士、持不同政见者及2010年诺贝尔和平奖得主,但7月13日于拘押中亡故的刘晓波。这场集会既荣耀刘晓波的遗产,也将再次呼吁释放其妻刘霞。(人权观察为此次大教堂集会的共同主办单位。)

刘晓波葬礼于中国东北举行后不久,刘霞就遭到中国当局强迫失踪,直到8月19日才再度在社交媒体露面,但这支简短视频看似非自愿录制,且此后她又音讯杳然。

但世界各地享有和平言论自由的人们,正不遗馀力阻止刘晓波与刘霞遭到遗忘,并为他们呼求正义。艺术家们,包括旅居澳洲的巴丢草和德国的艾未未,纷纷发表以刘晓波与刘霞的形象为主题的创作。美国国会两院议员提名刘晓波身后获颁国会金质奖章。各国记者社运人士作家继续为这对伉俪发声,挪威诺贝尔奖委员会主席贝丽特・瑞斯安德森也将在国家大教堂朗诵刘晓波作品〈我没有敌人〉。还有无数人即将加入全球声援行列。

回望北京党代会场,国家主席习近平预期将会授与自己另一个五年任期。看不出他对人权的凶残镇压在可见的未来将有所收敛。刘晓波2008年以莫须有的颠覆国家政权罪名被捕,一年后判刑下狱,当时习近平尚未接掌大权。但习政府迄今监禁的和平异见人士之多,令人咋舌。部分被捕人士遭剥夺适当医疗,并有数人在狱中或获释后不久过世

习政府对刘晓波案的处理,使其残暴达到不可思议的高度。刘晓波因肝癌并发症过世,死前仅馀两年即可服满11年刑期,当局不让他会见绝大多数亲友,也不容他选择医疗方式。中国当局急欲给人尽全力救治刘晓波的印象,于是从美国和德国各邀请一位医师加入会诊。两位医师宣布刘的身体状况足以出国接受治疗,中国官媒却播出偷拍视频,指两位医师赞同中国同行对刘的诊治方式,显然邀请外国医师不过是当局的宣传手法。

刘晓波7月13日病故后,当局为他铺排了一场葬礼,刘霞显然只能任由摆布。受邀出席的只有少数几位刘家亲属,和一些看上去像是国家人员的不明人士。当局还迅速抓捕所有似乎悼念刘晓波的人士,并强迫刘霞失踪。

毋庸置疑,习近平在党代会上不会因为这些情况遭到质疑。

回到北京,中国领导人将竭力塑造其权威、高效、控制自如的形象。但他们对刘晓波的残酷虐待和对刘霞的持续折磨,暴露其深刻的不安全感,害怕自身的统治地位和政治合法性遭到质疑──想解决这个问题,唯有真正尊重人权。