宋妮雅・奥索里欧代表全国妇女组织纽约市分会(NOW-NYC)向集会群众发言,抗议美国法律允许儿童婚姻。

 

© 2016 Susan Landmann

(纽约)-人权观察今天致函纽约州立法者,敦促纽约州议员和州长应支持有助终结童婚的立法草案。从2001年到2010年,纽约州有3,850名未满18岁儿童结婚。

儿童婚姻是指任何人未满18岁结婚。依据现行法律,纽约最低结婚年龄是18岁,但该法允许例外,16至17岁儿童可经双亲同意结婚,14至15岁儿童若获法官许可和双亲同意也可结婚。美国各州绝大多数均有条件允许未满18岁结婚。

 “纽约州竟允许14岁儿童结婚,著实令人讶异”,人权观察妇女权利高级研究员海瑟・巴尔(Heather Barr)说。“这种法律已落后世界潮流。就连童婚率较高的一些国家,通常也承认未满18岁结婚对儿童有害,并且努力由改革法律开始防范童婚。”

纽约州竟允许14岁儿童结婚,著实令人讶异。这种法律已落后世界潮流。就连童婚率较高的一些国家,通常也承认未满18岁结婚对儿童有害,并且努力由改革法律开始防范童婚。

海瑟・巴尔

妇女权利高级研究员

A.5524法案已于2017年2月10日提交纽约州议会审议,将禁止未满17岁的人在纽约结婚,以减少儿童婚姻。人权观察正与全国妇女协会(National Organization for Women)、家庭庇护所(Sanctuary for Families)、塔希莉法律服务中心(Tahirih Justice Center)和终除枷锁(Unchained at Last)等组织合作,力促纽约立法者通过该法案。限制童婚的法律已于2016年6月在弗吉尼亚州生效施行,类似法案也已获新泽西州议会通过,马里兰州则正在审议中。

人权观察已完成全球童婚问题的广泛调查,访谈数百名已婚儿童,涵盖阿富汗孟加拉马拉维尼泊尔南苏丹坦桑尼亚也门津巴布韦。人权观察也在其他倡导禁止童婚,包括印尼伊朗伊拉克马来西亚尼日利亚巴基斯坦沙特阿拉伯。在这些国家中,只有伊朗、沙特阿拉伯和也门法律允许14岁的儿童结婚。

全球而言,每四名女童就有一人未满18岁结婚,在18岁前结婚的女童总数达到1,500万人。18岁前结婚、目前在世的,约有7.2亿女性和1.56亿男性。童婚率持续下降,但人数仍在增加,若今日比率不变,到2050年将有12亿童年结婚的女性在世。儿童婚姻遍及世界各区域。绝大多数已婚儿童是女性,她们的配偶大部分比他们年长──有时年龄差距很大。

日渐累积的研究证明,不论什么地区,童婚均与已婚儿童遭受严重伤害有关联,有时更是后者的直接原因。一项2010年的研究发现,19岁前结婚的美国女童或青少女与未婚同侪相较,她们在高中辍学的机率高出百分之50,升上大学的机率则低了四倍。在美国,10到15岁结婚的女孩日后沦入贫困的机率高出约百分之31强。研究者发现,童婚和身心健康失调有显著关联。一项针对美国的研究发现,十几岁时结婚,与女性发病风险提高百分之23有关。其他国家的研究显示,儿童结婚与家庭暴力具有相关性。已婚女童通常较已婚成年女性更不容易逃脱暴虐或不幸福的婚姻,取得庇护所和法律援助之类的社会服务。

 “研究结果证明──儿童婚姻对儿童本身及其家庭都会造成可怕伤害”,海瑟・巴尔说。“美国,通过其对外援助方案,一向在非洲、亚洲及其他地区带头推动终结童婚。但令人意外地,美国本身却仍允许童婚继续存在。”
纽约法律要求双亲同意的要件,在双亲施压或强迫女童结婚的情况下,并无保护作用。依照纽约州现行法,只有未满16岁结婚必须经过司法审查,但这种年纪根本不该允许结婚。

儿童婚姻是非常复杂难解的问题,消除童婚必须靠政府坚定领导,并与宗教领袖、非政府组织和社区协力,才能改变这种陋习。但最优先也最重要的是,政府和各界领袖必须认识并接受童婚是一种社会问题,它可以通过协同行动而获得解决。

 “儿童需要被保护以避免结婚,和其他年龄限制是同样道理──例如饮用烈酒、入伍从军、持有枪枝”,巴尔说。“全球已日渐达成共识,18岁应当是许可结婚的最低年龄。”