3月23日,尼泊尔政府将召开一场“女童高峰论坛”,包括该国总统和英国王子哈里都将在会上发表演说,延续2014年7月在伦敦召开的首届高峰论坛,启动终结儿童婚姻和女性生殖器切割的全球行动

儿童婚姻是尼泊尔的迫切问题,该国百分之41的女童未满18岁即结婚,百分之10结婚时未满15岁。尼泊尔男童也普遍早婚。

尼泊尔少女以花圈迎接造访帕坦王宫广场的英国王子哈里,加德满都,2016年3月20日。

 

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2015年下半,人权观察在尼泊尔全国75个县级单位中的14个县对已婚儿童进行访谈。受访的许多已婚女童从未上学读书,原因通常是她们从很小年纪便必须工作。贫穷可能导致童婚,但社会压力和有害习俗,包括有关对处女和月经的传统观念,也是重要原因。另一个问题是日益常见的儿童私奔,其对儿童的伤害不亚于强迫婚姻。

我们的研究揭示儿童婚姻的伤害有多大。不分女童或男童,结婚后通常不再上学。家庭暴力──愈早结婚的女性愈容易遭遇──非常普遍。最令人难过的情况,常常是女孩在身体发育尚未成熟前生育子女而造成,许多女童眼见自己的新生儿夭折,或本身健康遭受严重损害。

在2014年伦敦女童高峰论坛,尼泊尔妇女、儿童及社会福利部长曾宣示“力争”在2020年之前终结儿童婚姻。她并提出尼泊尔为达此目标的五点计划,包括加强防制童婚的立法与执法,以及确保投入必要的财政与技术资源。

可惜,成效不彰。尼国政府至今仍未出台终结童婚的全国性方针。虽然政府宣称正在研拟更详细的国家行动计划,但起草和完成都没有明确时间表。

尼泊尔政府实现在2020年之前终结童婚的宏大目标,可能性正在迅速流失。它应该利用3月23日的女童高峰论坛重振旗鼓,设定明确时间表,制定详细且全面的国家行动计划。

为了尼泊尔儿童,这是最起码的要求。