(Київ) – Human Rights Watch заявляє, що українська влада повинна забезпечити ефективне та неупереджене розслідування вбивства журналіста-розслідувача Вадима Комарова, який помер у Києві 20 червня 2019 року. Комаров отримав важку черепно-мозкову травму внаслідок нападу невідомого зловмисника 4 травня 2019 року.

58-річний Вадим Комаров жив і працював у Черкасах (місті, розташованому за 200 кілометрів від Києва). Він проводив резонансні розслідування, зокрема, про випадки корупції у місцевій міській раді. Під час слідства у справі про напад на Комарова було встановлено, що 4 травня у центрі Черкас на нього напав невідомий чоловік і побив його тупим предметом по голові. У критичному стані з важкою черепно-мозковою травмою Комарова було негайно доправлено до лікарні. Йому зробили операцію, після якої він перебував у комі. Так і не прийшовши до тями, 20 червня Комаров помер.

Черкаський журналіст Вадим Комаров.

© 2019, Приватне фото

«Майже напевно Вадима Комарова було забито до смерті, бо він повідомляв факти, які не всі хотіли б оприлюднювати перед громадськістю, – каже Рейчел Денбер, заступниця директора Human Rights Watch із питань Європи та Центральної Азії. – Українська влада повинна покласти край нападам на журналістів країни і забезпечити умови для виконання ними своєї роботи. Влада має почати з того, що знайде нападника на Комарова і притягне його до відповідальності за цей жахливий злочин».

Поліція спершу відкрила кримінальне провадження за фактом нанесення умисного тяжкого тілесного ушкодження, проте згодом справу перекваліфікували на «умисне вбивство». Особу нападника наразі не встановлено. Слідчі пов’язують убивство Комарова з його професійною журналістською діяльністю. Комаров отримував погрози і піддавався нападам за свої публікації і раніше (у 2016 та 2017 роках).

Представник Організації з безпеки і співробітництва в Європі (ОБСЄ) з питань свободи ЗМІ Арлем Дезір засудив напад на Комарова і закликав розслідувати справу.

В Україні посилюється тиск на свободу медій. Інститут масової інформації (ІМІ), який відслідковує ситуацію зі свободою медій, зафіксував щонайменше шість випадків побиття або травмування журналістів протягом перших п'яти місяців 2019 року. Також ІМІ повідомляє про 12 випадків погроз на адресу журналістів і про 48 випадків перешкоджання професійній журналістській діяльності, зокрема, про пошкодження обладнання та обмеження доступу. Вбивство 2016 року в центрі Києва відомого журналіста Павла Шеремета і досі не розкрито. З 2018 року також зростає кількість нападів на активістів і правозахисників.

«З огляду на українські парламентські вибори, які відбудуться у липні, керівництво країни має зайняти чітку і публічну позицію щодо насильства та залякування журналістів, – каже Денбер. – Ефективні дії, що забезпечать правосуддя за вбивство Комарова стали б переконливим свідченням того, що напади на журналістів в Україні не залишатимуться безкарними».