Damaged school in Nikishine. Rebel fighters deployed inside the school between September 2014 and February 2015 and exchanged intense fire with Ukrainian forces.

© 2015 Yulia Gorbunova/Human Rights Watch

Унаслідок збройного конфлікту між українськими урядовими силами та бойовиками, яких підтримує Росія, тисячі дітей на сході України позбавлено можливості продовжувати навчання.

Від початку конфлікту 2014 року було пошкоджено або зруйновано більш ніж 740 шкіл. Обидві сторони конфлікту використовували школи й виші як бази та казарми.

У звіті Human Rights Watch 2016 року про обстріли та використання шкіл у військових цілях задокументовано як обидві сторони конфлікту використовували навчальні заклади для військових цілей. Внаслідок цих дій багато шкіл було зруйновано, а тисячі дітей були змушені припинити  навчання або продовжувати його у небезпечних і переповнених приміщеннях. Нещодавно Глобальна коаліція на захист освітніх установ від нападів (Global Coalition to Protect Education from Attack) повідомила, що через страх перед обстрілами батьки не пускають дітей до школи.

Коли під час збройних конфліктів навчальні заклади перетворюються на мішені, то саме діти  опиняються на лінії вогню і позбуваються свого права на освіту. І коли у школи приходять озброєні формування, то школи втрачають свою провідну роль як безпечного притулку для навчання, росту, процвітання та підтримання нормального повсякдення.

Дедалі більше країн визнає, що треба щось робити. Сімдесят п'ять країн (понад третина країн-членів ООН) уже підтримали Декларацію про безпечні школи, міжурядову політичну угоду, яка містить конкретні зобов'язання щодо поліпшення захисту учнів, учителів і шкіл під час збройних конфліктів. З огляду на згубні наслідки збройного конфлікту для українських дітей, відсутність України серед тих, хто підтримав цю декларацію, є особливо помітною.

9 липня відбудуться відкриті дебати Ради Безпеки ООН, присвячені темі дітей і збройного конфлікту. Україні годі знайти ліпший майданчик для проголошення своєї підтримки декларації, ніж цей, один із найавторитетніших форумів світу. Минулого року у жовтні, на відкритих дебатах заступник Міністра закордонних справ України заявив, що Україна «приділяє велике значення» Декларації про безпечні школи та висловив готовність Києва підтримати її.

Ці слова подали надію, але збігло більш ніж сім місяців і настав час підкріпити слова ділом. Українські діти не можуть далі чекати. Звіт ООН лише за травень цього року містить інформацію про атаки на шість навчальних закладів на сході України. 9 липня Україна має виконати свої зобов’язання щодо захисту дітей і їхнього права на освіту та підтримати Декларацію про безпечні школи.