107 Cuban human rights activists urge Cuba’s defeat

27 April 2009

To all member states of the United Nations

Your Excellency:

As representatives of organizations of Cuba’s civil society that defend human rights, we call on U.N. Member States to uphold Resolution 60/251, which established the United Nations’ Human Rights Council. It stipulates that its members should be elected among states that “uphold the highest standards in the promotion and protection of human rights.”

In 2006 Cuba was elected to the Council for a three-year term in representation of our region. This afforded the Cuban government a unique opportunity to adopt practices guaranteeing fundamental freedoms in our own country. Despite its commitments to that effect, Cuba’s leadership continues to deny the citizens the exercise of their fundamental rights and Cuban authorities continue to unleash all sorts of abuses against those who attempt to uphold them.

The Cuban regime prevails due to its repressive power, in open contradiction with the principles that inspired the creation of the Human Rights’ Council and are purported to guide its mandate. Cuba’s laws deny citizens basic civil, political, and economic rights and impose strict restrictions on freedom of expression, association, assembly, press, movement, work, private property, and access to the means of production.

The Cuban Constitution robs the people of the right to self-determination by forbidding all political parties and groups other than the Communist Party and its affiliates and by stipulating as the exclusive goal of the state the construction of socialism and the progression towards a communist society. Article 53 of the Constitution gives the state absolute control over information, allowing the citizens free press and free speech only if “consistent with the goals of the socialist society.” It stipulates that the means of mass communication can only be owned and controlled by the state and may never be in private hands. In addition, it justifies strict restrictions on the internet.

disrespect, “dangerousness” or the propensity to commit a crime, illicit association, failure to denounce others, and the broadly defined “other acts against state security,” all with the intent of silencing any dissent against the impending order. Attempts to leave the country without government permission are considered “illegal exit,” which is penalized with years of prison and has brought on countless extrajudicial executions by authorities, including that of many children. Peaceful opponents, health professionals, and the children of exiled parents are regularly denied the right to travel out of the country. Movement of people within the island is also controlled, with the state imposing stiff fines for violating regulations regarding the designated place of residence.

Under the described de facto legality, all acts of opposition are repressed and punished with long years of confinement, repeated arbitrary detentions of short duration, harassment, removal from homes and work, forced exile, and even violent attacks against human rights’ defenders in their homes.

Presently, at least 205 political prisoners are serving long prison sentences. These are human rights activists, independent journalists, economists, and doctors deprived of their freedom merely for expressing their opinions, meeting to exchange ideas, or reporting on the situation inside the country. In addition, many thousands of citizens serve jail for alleged “economic crimes,” having been forced to turn to the black market by a rationing system that cannot guarantee basic sustenance. In hundreds of prisons and detention centers all over the island, defenseless citizens suffer inhumane conditions that are so dire as to be life threatening. Dozens of death from malnourishment, denial of medical care, and suicide are reported each year.

Since Cuba’s Constitution subordinates the judicial system to the National Assembly and the Council of State, it lacks independence or impartiality and regularly deprives citizens of due process, as internationally recognized. Impunity prevails for the decades-long excesses committed by authorities.

For all of the above, the Cuban state systematically violates most rights enshrined in the Universal Declaration of Human Rights and does not meet minimum requirements for membership in the United Nations’ Council of Human Rights. Cuba’s re-election to a second term would endorse its anti-democratic practices and consistent violation of its citizens’ liberties. Moreover, granting membership to states in flagrant contradiction with the principles and goals of the Council, robs it of credibility that is vital to its authority and effectiveness.

We strongly urge your government to deny this false legitimacy to the repressive Cuban regime by not endorsing its candidacy and election to the Council in representation of Latin America and the Caribbean. The Cuban people, from which true sovereignty derives, demand their fundamental freedoms and, at this important juncture in history, call for the support of the international community.

With assurances of our highest respect,

JoséAgramonte LeyvaCorresponsal, Misceláneas de Cuba, Camagüey
Bárbara CristinaAlfonso CergueraPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel, Coalición Central Opositora y Periodista Independiente, Sancti Spiritus
JesúsÁlvarez AguadoVice Coordinador General, Movimiento Solidario Expresión Libre
TeófiloÁlvarez GilCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Fundación Cubana de Derechos Humanos, Florida, Camagüey
Omelio LázaroAngulo BorredoEx preso político
MarieneAvín GarcíaCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Fundación Cubana de Derechos Humanos, Esmeralda, Camagüey
ÁngelBatista VegaPartido Pro Derechos Humanos de Cuba afiliado a la Fundación Andrey Sajarov y Alianza Democrática Oriental, Antilla, Holguín
JuanBermúdez ToranzoVicepresidente Nacional de la Fundación Cubana de Derechos Humanos y Prisionero de Conciencia. Miguel del Padrón, Ciudad de la Habana
FélixBonneEquipo de Trabajo para la Oposición Interna y ex preso de conciencia, La Habana
OsmaniBorroto RodríguezCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Fundación Cubana de Derechos Humanos, Jatibonico, Sancti Spíritus
MargaritoBroche EspinosaPresidente del Consejo de Relatores de Derechos Humanos de Cuba y de la Asociación de Balseros y Derechos Humanos de Cuba Paz Democracia y Libertad, Caibarién, Villa Clara
CaridadCaballero BatistaCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Directora de la Biblioteca independiente Agustín Tamargo y Periodista independiente, Holguín
AlejandroCabrera CruzVice Coordinador, Comité Ciudadano Contra Malos Tratos
AurelioCabrera GonzálezCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Comité Cubano pro Derechos Humanos, Sancti Spiritus
SegundoCabrera GonzálezCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Comité Cubano pro Derechos Humanos, Sancti Spíritus
OrosmánCabrera MartínezCoordinador de Plantados, Camagüey
Pedro MoisésCalderín TápanesMunicipios de Cuba y Derechos Humanos
ErizaldoCalvo HernándezCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Ex preso político y Activista de la Fundación Cubana de Derechos Humanos, Camagüey
Carlos ManuelCárdenasFundación Cubana de Derechos Humanos, Sancti Spíritus
MarthaCárdenas AlfonsoCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Fundación Cubana de Derechos Humanos, Sancti Spíritus
MaidolisCardona AlemánFundación Cubana de Derechos Humanos, Dos Caminos de San Luís, Santiago De Cuba
AdrianoCastañeda MenesesPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel, Coalición Central Opositora y Periodista Independiente, Sancti Spiritus
AramildaContreras RodríguezCoalición Central Opositora y Movimiento Feminista Rosa Parks, Santa Clara, Villa Clara
du BouchetCorresponsal, Misceláneas de Cuba, La Habana
KadirCuley MartínezCoordinador, Comité Ciudadano Contra Malos Tratos, Guaimaro
LázaroDe Arma UrraCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Los Arabos, Matanzas
Juan AlbertoDe la Nuez RamírezCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Bibliotecario Independiente y Presidente provincial de la Fundación Cubana de Derechos Humanos, Aguada de Pasajeros, Cienfuegos
IdalmisDesdin SalgueiroAlianza Democrática Oriental, Movimiento Feminista Civilista Rosa Parks y Presidio político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
MarthaDíaz RondónPresidenta de la Fundación Cubana de Derechos Humanos en las Provincias Orientales. Movimiento Feminista por los Derechos Civiles Rosa Parks y Bibliotecaria Independiente, Banes, Holguín
YoandrysDurán SánchezMovimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia y Alianza Democrática Oriental, Antilla, Holguín
YorledisDuvalón Guiver OrtizMovimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia, Alianza Democrática Oriental, Santiago de Cuba
DarsiFerrerDirector, Centro de Salud y Derechos Humanos Juan Bruno Zayas, L a Habana
YuselinFerrer EspinosaMovimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia, Santiago de Cuba
DelmidesFidalgo LópezCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Pastor y Presidente del Movimiento Cristiano de Cuba. Calixto García, Holguín
BlasFortún MartínezPresidio Político Pedro Luis Boitel, Placetas, Villa Clara
TomásGarcía MaciasPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel y Coalición Central Opositora, Sancti Spiritus
AntonioGarcía MorejónCírculos Democráticos Municipales de Cuba , Fundación Cubana de Derechos Humanos y Bibliotecario Independiente y Ex preso de conciencia, Vertientes, Camagüey
EnriqueGarcía MorejónPresidente Municipal de la Fundación Cubana de Derechos Humanos, Bibliotecario Independiente y Ex preso de conciencia, Vertientes, Camagüey
Jorge LuisGarcía Pérez (Antúnez)Movimiento Presidio Político Pedro Luis Boitel, Placetas, Villa Clara
YojasmelGarcía SimónPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel y Coalición Central Opositora, Sancti Spiritus
RosaidaGómez BalmasedaCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Fundación Cubana de Derechos Humanos. Chambas, Ciego de Ávila
Juan CarlosGonzález LeyvaPresidente, Fundación Cubana de Derechos Humanos y Coordinador Nacional de los Círculos Democráticos Municipales de Cuba
Juan MiguelGonzález MarreroAlianza Democrática Oriental y Presidio Político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
SantaGonzález PedrosoCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Fundación Cubana de Derechos Humanos. Chambas, Ciego de Ávila
RobyGonzález TorresComisión de Atención a Presos Políticos y Familiares y Movimiento Liberal Cubano
Roberto de JesúsGuerra PérezVicepresidente Primero del Consejo de Relatores, Ex preso de conciencia y Periodista independiente, Ciudad de La Habana
JoséHernández LópezCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Los Arabos, Matanzas
Carlos ManuelHernández ReyesAlianza Democrática Oriental, Moa, Holguín
BárbaraJiménez ContrerasCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Vice Presidenta del Movimiento Femenino Martha Abreu y periodista independiente, Santa Clara, Villa Clara
VíctorKindelán SánchezMovimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia y Alianza Democrática Oriental, Antilla Holguín
Paula BartolaLara HurtadoPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel, Coalición Central Opositora y Periodista Independiente, Sancti Spiritus
IdaniaLlanez ContrerasCoalición Central Opositora, Santa Clara, Villa Clara
AbelLópez PérezCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Prisionero Político y Presidente del Movimiento de Derechos Humanos Resurrección Martiana, Guantánamo
TaniaMaceda GuerraCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Periodista Independiente
MarielaMachado NavarroCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Baracoa, Guantánamo
VirgilioMantilla ArangoCoordinador, Unidad Camagüeyana por los Derechos y ex preso de conciencia
Francisco LuisManzané OrtizMovimiento Libertad, Reconciliación y Paz Juan Pablo II y Círculos Municipales de Cuba, Baracoa, Guantánamo
JoséMarante HernándezCírculos Democráticos Municipales de Cuba
IrimaMarcos MondejaAlianza Democrática Oriental, Movimiento Feminista Civilista Rosa Parks, y Presidio Político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
YoelMarín Cardena Fundación Cubana Derechos Humanos, Florida, Camagüey
EysiMarreroCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Tesorero Nacional de la Fundación Cubana de Derechos Humanos, Florida, Camagüey
YordanMarrero Huerta Comité Ciudadano Contra Malos Tratos, Victoria Las Tunas
RobertoMarrero La RosaDirector, Centro de Formación de Derechos Humanos
ManuelMartínez LeónCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Gibara, Holguín
Pedro EnriqueMartínez MachadoCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Fundación Cubana de Derechos Humanos y Periodista independiente, San Luis, Santiago de Cuba
EricMena LaraPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel, Coalición Central Opositora y Periodista Independiente, Sancti Spiritus
RafaelMeneses PupoAlianza Democrática Oriental, Movimiento Feminista Civilista Rosa Parks, y Presidio Político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
TaniaMontoya VásquezCírculos Democráticos Municipales de Cuba, Palma Soriano, Santiago de Cuba
JannyMorales HernándezAlianza Democrática Oriental, Movimiento Feminista Civilista Rosa Parks, Presidio político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
Carlos MichaelMorales RodríguezPeriodista independiente, Caibarién, Villa Clara
DamarisMoya PortiellesCoalición Central Opositora y Movimiento Feminista Rosa Parks, Santa Clara, Villa Clara
María de la CaridadNoa GonzálezCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Vice Presidenta de la Asociación de Balseros y Derechos Humanos Paz Democracia y Libertad, Caibarién, Villa Clara
YunieskiOrtega TejedaPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel y Coalición Central Opositora, Sancti Spiritus
LeónPadrón AzcuyPresidente, Partido Liberal Nacional Cubano
NoeliaPedraza JiménezPresidenta del Movimiento Femenino Martha Abreu y Círculos Democráticos Municipales de Cuba, Santa Clara, Villa Clara
Ana MargaritaPerdigón BritoPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel, Coalición Central Opositora y Periodista Independiente, Sancti Spiritus
GeorgePerdigón BritoPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel y Coalición Central Opositora, Sancti Spiritus
RaimundoPerdigón BritoPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel, Coalición Central Opositora, Periodista Independiente y Preso Político, Sancti Spiritus
BienvenidoPerdigón PachecoPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel y Coalición Central Opositora, Sancti Spiritus
IrisPérez Aguilera Movimiento Feminista por los Derechos Civiles Rosa Parks, Placetas, Villa Clara
IdaelPérez DíazCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Presidente en Ciego de Ávila de la Liga Cubana de Campesinos Independientes, Central Violeta, Ciego de Ávila
Elvis GregorioPérez LaraPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel, Coalición Central Opositora y Periodista Independiente, Sancti Spiritus
DonaidaPérez PaseiroMovimiento Feminista por los Derechos Civiles Rosa Parks y Periodista independiente, Placetas, Villa Clara
Tomás ManuelPérez PérezPartido 30 de noviembre, Presidio Político Pedro Luis Boitel y Coalición Central Opositora, Sancti Spiritus
BenignoPérez SantiestebanAlianza Democrática Oriental y Presidio político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
YosliénPrieto CárdenasCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Fundación Cubana de Derechos Humanos, Jatibonico, Sancti Spiritus
JorgePrieto RodríguezCírculos Democráticos Municipales de Cuba y Presidente Municipal de la Fundación Cubana de Derechos Humanos, Placetas, Villa Clara
LeticiaRamos HerreríaMovimiento Femenino Martha Abreu, Círculos Democráticos Municipales de Cuba y Periodista independiente, Cárdenas, Matanzas
RamónReyes OramaAlianza Democrática Oriental y Presidio Político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
Yoandry NaoskyRicardo MirAlianza Democrática Oriental, Presidio político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
Raúl LuisRisco PérezCoordinador Occidente, Movimiento Solidario Expresión Libre, Pinar del Río
Jorge LuisRivas MarínMovimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia, Antilla, Holguín
AlcidesRivera RodríguezPresidio Político Pedro Luis Boitel y Coalición Central Opositora, Santa Clara, Villa Clara
Jorge EnriqueRives PeñaPeriodista independiente, Agencia Nueva Prensa Cubana
VladimiroRocaEquipo de Trabajo para la Oposición Interna y ex preso de conciencia, La Habana
Juan LuisRodríguez DesdinAlianza Democrática Oriental y Presidio Político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
MilenaRodríguez PelayoAlianza Democrática Oriental, Movimiento Feminista Civilista Rosa Parks, Presidio Político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
JulioRomero MuñozMovimiento Solidario Expresión Libre, Camagüey
Martha BeatrizRoque CabelloEquipo de Trabajo para la Oposición Interna y ex presa de conciencia, La Habana
AmadoRuíz MorenoPartido Democrático 30 de Noviembre Frank País, Placetas, Villa Clara
YudisleidySaavedra SánchezMovimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia y Alianza Democrática Oriental, Antilla Holguín
Mildred NoemíSánchez InfanteMovimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia y Alianza Democrática Oriental, Antilla Holguín
DiosirisSantana PérezMovimiento Presidio Político Pedro Luis Boitel, Placetas, Villa Clara
Ángel LuisSantiesteban RodesAlianza Democrática Oriental y Presidio Político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
CristiánToranzo FundichelyMovimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia y Alianza Democrática Oriental, Antilla Holguín
Juan OriolVerdecia EvoraAlianza Democrática Oriental y Presidio Político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín
MaikelVerdecia TorresAlianza Democrática Oriental y Presidio Político Pedro Luis Boitel, Banes, Holguín