Colombian police officers stand in front of people queueing to try to cross into Colombia from Venezuela through the Simon Bolivar international bridge in Cucuta, Colombia. January 24, 2018.

© 2018 Carlos Garcia Rawlins/Reuters

De verwoestende crisis in Venezuela heeft de grootste migratiestroom uit de recente Zuid-Amerikaanse geschiedenis op gang gebracht. Maar niet iedereen die een veilig onderkomen zoekt in Noord- en Zuid-Amerika krijgt een eerlijke behandeling.

Zo zijn Venezolanen die gevlucht zijn naar Curaçao, dat deel uitmaakt van het Koninkrijk der Nederlanden, naar verluidt het slachtoffer geworden van ernstige mensenrechtenschendingen. Human Rights Watch heeft berichten ontvangen dat de Curaçaose overheid invallen uitvoert en daarbij asielzoekers oppakt en verbaal en fysiek mishandelt. Anderen worden zonder toegang tot juridische bijstand voor onbepaalde duur vastgehouden in onmenselijke omstandigheden. De overheid zou ook een aantal Venezolaanse asielzoekers hebben gedeporteerd.

Honderden Venezolanen hebben het afgelopen jaar asiel aangevraagd op Curaçao. Maar voor zover wij weten, heeft de overheid van Curaçao nog niet één asielzoekerscertificaat uitgereikt.

De Curaçaose overheid heeft onze methodologie ter discussie gesteld en onze bevindingen ontkend, blijkbaar zonder zelf een behoorlijk onderzoek  te hebben ingesteld. De Nederlandse regering heeft benadrukt dat Curaçao de volle verantwoordelijkheid draagt voor asiel- en migratiezaken op haar grondgebied, en dat dat ook zo zal blijven.

Curaçao is gebonden door het internationaal recht dat staten verbiedt asielzoekers terug te sturen als ze het risico lopen op foltering of andere vormen van onmenselijke behandeling.

Deze week heeft Human Rights Watch zowel de Curaçaose als de Nederlandse overheid gewaarschuwd dat ze hun internationale verplichtingen tegenover Venezolanen in nood met voeten dreigen te treden. Het einde van de Venezolaanse exodus is nog lang niet in zicht en daarom moeten diegenen die voor hun eigen veiligheid op de vlucht slaan, die veiligheid niet ontnomen worden.