(New York, 16 september 2014) - Vier moedige en onvermoeibare voorvechters van mensenrechten zijn geselecteerd voor de prestigieuze 2014 “Alison Des Forges Award for Extraordinary Activism”, meldde Human Rights Watch vandaag.

Shin Dong-Hyuk uit Noord-Korea, pater Bernard Kinvi uit de Centraal-Afrikaanse Republiek, Arwa Othman uit Jemen, en Dr. M. R. Rajagopal uit India zijn toonaangevende stemmen voor gerechtigheid in hun land, die opkomen voor de rechten en de waardigheid van anderen. Zij vergezellen een eerdere ontvanger van de award tijdens bezoeken aan 20 steden wereldwijd in november 2014 en maart-april 2015, tijdens de Human Rights Watch "Voices for Justice" diners.  

“De Alison Des Forges Award eert mensen die beschikken over buitengewone compassie en moed, en die zich inzetten voor de meest kwetsbare mensen in de wereld,” aldus Kenneth Roth, executive director van Human Rights Watch. “De prijswinnaars zijn uitgesproken personen die actie ondernemen, ook als ze stuiten op zware tegenstand, onverschilligheid en soms levensbedreigend gevaar.”

De award is vernoemd naar Dr. Alison Des Forges, senior adviseur bij Human Rights Watch gedurende bijna twee decennia, die op 12 februari 2009 overleed tijdens een vliegtuigcrash in de staat New York. Des Forges was wereldwijd de toonaangevende expert wat betreft de genocide van 1994 in Rwanda, en de nasleep ervan. Human Rights Watch’ jaarlijkse prijs eert haar bijzondere inzet voor, en bescherming van de rechten van de mens. De onderscheiding gaat naar mensen die hun leven op het spel zetten voor een wereld die vrij is van misbruik, discriminatie en onderdrukking.

De ontvangers van de Human Rights Watch 2014 Alison Des Forges Award for Extraordinary Activism zijn:

 

  • Shin Dong-Hyuk, die te maken kreeg met geweld en hongersnood toen hij opgroeide in een van de Noord-Koreaanse werkkampen, heeft sinds zijn ontsnapping in 2005 onvermoeibaar gewerkt om de wereld te waarschuwen voor deze verschrikkingen;
     
  • Pater Bernard Kinvi, een katholieke priester die het leven heeft gered van honderden islamitische burgers tijdens sektarisch geweld in de Centraal-Afrikaanse Republiek;
     
  • Arwa Othman, een vooraanstaande activiste die zich oinzet om kindhuwelijken te beëindigen en om gelijkheid voor vrouwen in Jemen te bevorderen; en
     
  • Dr. M. R. Rajagopal, een toonaangevende arts op gebied van palliatieve zorg uit India, die al meer dan 20 jaar strijdt om onnodig ernstig lijden van patiënten te voorkomen.

 

Dong-Hyuk wordt gelauwerd tijdens diners in Santa Barbara, Los Angeles en New York; Kinvi in Londen, Parijs en Genève; Othman in München en Amsterdam; en Rajagopol in Santa Barbara en Los Angeles.

Jacqueline Moudeïna, ontvanger van de award in 2013, zal ook door Noord-Amerika touren en zal worden gehuldigd tijdens diners in Toronto, Silicon Valley en San Francisco. Moudeïna werkt al meer dan twee decennia om Hissène Habre, dictator van Tsjaad tussen 1982-1990, voor de rechter te brengen en om gerechtigheid voor de slachtoffers van zijn gruweldaden te krijgen.

Voor meer informatie over de winnaars kunt u hieronder lezen of gaat u naar:
https://www.hrw.org/voices-for-justice

Voor meer informatie over de winnaars kunt u hieronder lezen:

Shin Dong-Hyuk, Noord-Korea
Shin Dong-Hyuk is wereldwijd de meest prominente voorvechter voor het sluiten van de Noord-Koreaanse werkkampen. Voor zover bekend is hij de enige ontsnapte gevangene uit Kamp 14, een van de kampen voor politieke gevangenen in Noord-Korea, waar hij werd geboren. In het kamp was hij getuige van talloze executies, waaronder die van zijn eigen moeder en broer, en werd hij geslagen, gemarteld en uitgehongerd. Sinds zijn ontsnapping uit Noord-Korea in 2005 heeft hij onvermoeibaar gewerkt om de internationale gemeenschap te waarschuwen voor de verschrikkingen waar zijn medeburgers onder lijden. Human Rights Watch eert Shin Dong-Hyuk voor zijn inspanningen om de wreedheden in Noord-Korea bloot te leggen en te beëindigen.

Pater Bernard Kinvi, Centraal-Afrikaanse Republiek
Pater Bernard Kinvi is een katholieke priester die het ziekenhuis leidt bij de katholieke missie in Bossemptele, Centraal-Afrikaanse Republiek. Begin van 2014, toen het sektarisch geweld oversloeg naar gecoördineerd geweld tegen islamitische burgers, redde Kinvi het leven van honderden belegerde moslims die hij ophaalde uit hun huizen en hielp schuilen in de katholieke kerk. Ondanks herhaalde doodsbedreigingen volhardde Kinvi in het beschermen van degenen onder zijn hoede totdat ze veilig konden terugkeren. Human Rights Watch eert pater Bernard Kinvi voor zijn standvastige moed en toewijding aan de bescherming van burgers in de Centraal Afrikaanse Republiek.

Arwa Othman, Jemen
Arwa Othman is een belangrijke voorvechter om kinderhuwelijken in Jemen te beïndigen. Tijdens de massale protesten die in 2011 in Jemen uitbraken, was Othman een van de meest uitgesproken activisten die pleitte voor mensenrechten en gelijkheid tussen mannen en vrouwen. Het is haar verdienste dat de conferentie voor nationale dialoog, de opmaat naar de nieuwe grondwet van Jemen, een aantal krachtige aanbevelingen heeft opgeleverd, inclusief  gendergelijkheid, het verbod op discriminatie en een minimumleeftijd van 18 jaar om te trouwen. Human Rights Watch eert Arwa Othman namens alle Jemenieten, inclusief vrouwen en kinderen, voor haar moedige werk.

Dr. M. R. Rajagopal, India
Dr. M. R. Rajagopal is een toonaangevende arts uit India op het gebied van palliatieve zorg die al meer dan 20 jaar strijdt om onnodig ernstig lijden van patiënten te voorkomen. Als klinisch specialist, academicus en activist is Rajagopal is een wereldwijde kracht achter de inspanningen palliatieve zorg als een mensenrecht te bevorderen. Hij startte ‘s werelds meest succesvolle programma voor palliatieve zorg, en hij en zijn organisatie, Pallium India, hebben een belangrijke rol gespeeld in het overtuigen van de Indiase overheid om morfine beter toegankelijk te maken voor patiënten. Human Rights Watch eert Dr. M. R. Rajagopal voor zijn inspanningen om de rechten van patiënten die ernstig lijden te beschermen en hen met waardigheid te laten sterven.

Jacqueline Moudeïna, Tsjaad
Jacqueline Moudeïna leidt het werk om de oud-dictator van Tsjaad Hissène Habré verantwoordelijk te houden voor zijn daden en om gerechtigheid te krijgen voor zijn slachtoffers. Habré wordt ervan beschuldigd verantwoordelijk te zijn voor duizenden politieke moorden, systematische marteling en etnische zuivering. Ondanks het feit dat zij gewond is geraakt bij een moordaanslag, heeft Moudeïna volhard in haar aanklachten tegen Habré en zijn handlangers, en behaalde zij in 2013 een belangrijke overwinning toen een speciale rechtbank in Senegal de voormalige dictator aanklaagde voor misdaden tegen de menselijkheid. Human Rights Watch eert Jacqueline Moudeïna om haar inzet voor gerechtigheid voor de slachtoffers van Hissène Habre en voor de bescherming van de mensenrechten in Tsjaad.