Власти должны прекратить нападки на критиков и отменить уголовную ответственность за оскорбление и клевету
14 октября 2010 г
«Березовский был осужден по делу об оскорблении и клевете, которое с самого начала не имело права на существование. Власти Узбекистана должны немедленно прекратить подавление свободного выражения независимой точки зрения».
Аллисон Гилл, консультант Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии.

(Нью-Йорк, 14 октября 2010 г.) - Власти Узбекистана должны отменить приговор по делу известного журналиста Владимира Березовского и обеспечить ему условия для реализации права на свободу слова, заявила Хьюман Райтс Вотч. 13 октября главный редактор русскоязычного информационного сайта Вести.uz был признан виновным в оскорблении и клевете.

Обвинение было официально предъявлено Березовскому в июле - после экспертизы материалов сайта Центром мониторинга в сфере массовых коммуникаций Узбекского агентства по связи и информатизации (УзАСИ). Суд применил амнистию и освободил Березовского от наказания, однако судимость при этом сохраняется. Журналист заявил, что намерен обжаловать приговор.

«Березовский был осужден по делу об оскорблении и клевете, которое  с самого начала не имело права на существование, - говорит Аллисон Гилл, консультант Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. - Власти Узбекистана должны немедленно прекратить подавление свободного выражения независимой точки зрения».

Действующее ограничительное законодательство позволяет властям преследовать любого журналиста, чью деятельность они сочтут не отвечающей интересам Узбекистана. Уголовный кодекс в редакции 2004 г. дает возможность, в частности, возбуждать дело за публичную критику ситуации с правами человека в стране. Корреспонденты иностранных СМИ к тому же обязаны получать аккредитацию в МИДе.

Дело Березовского - не единственный прецедент такого рода в этом году. Под арестом или в местах лишения свободы находятся еще по меньшей мере десять независимых журналистов.

В обвинительном заключении приводится ссылка на результаты экспертизы государственного мониторингового центра, признавшего, что 16 материалов, опубликованных на сайте Вести.uz с августа 2009 г. по январь 2010 г., носят оскорбительный характер и представляют населению Узбекистана искаженную информацию, распространение которой может привести к возбуждению межнациональной и межгосударственной вражды и вызвать панику  среди населения. Ни один человек, непосредственно пострадавший от такой «ложной информации», не называется.

Статьи посвящены, в частности, вопросам  трудовой миграции и Исламского движения Узбекистана. Березовский заявил Хьюман Райтс Вотч, что он не является автором ни одного из 16 материалов и что они просто перепечатаны с российских информационных ресурсов. На суде были представлены соответствующие подтверждающие заявления от нескольких информагентств.

По словам Березовского, несколько ходатайств адвоката было отвергнуты судьей, в том числе о назначении дополнительной экспертизы и о вызове свидетелей.

28 сентября на суд не был допущен представитель российского посольства. Судья заявил, что для этого необходимо разрешение Верховного суда, хотя все суды в Узбекистане, за исключением особо оговоренных случаев, по закону проводятся открыто. Поначалу на слушания не допускали и нескольких правозащитников, которые собирались наблюдать за процессом.

7 октября в Мирзо-Улугбекском райсуде Ташкента началось слушание дела еще одного журналиста - корреспондента радиостанции «Голос Америки» с 2006 г. Абдумалика Бобоева, которому вменяются диффамация, изготовление или распространение материалов, представляющих угрозу общественной безопасности или общественному порядку, а также незаконное пересечение границы. Последний пункт, как представляется, связан с отсутствием в его паспорте одной из отметок о въезде в страну. В совокупности Бобоеву грозит до восьми лет лишения свободы. Представителям посольств США и Великобритании в доступе на суд было отказано.

В части диффамации обвинение против Бобоева основано на экспертизе его печатных и радиоматериалов,   подготовленной уже упоминавшимся Центром мониторинга в сфере массовых коммуникаций. В интервью Хьюман Райтс Вотч он рассказал, что действительно пишет статьи о проблемах со свободой слова и арестах журналистов в Узбекистане. Другие его материалы посвящены безработице, финансовому кризису, ситуации в хлопководстве и внешней политике.

Центр мониторинга СМИ счел публикации Бобоева оскорбительными для судебных и правоохранительных органов. В первый день суда ходатайство его адвоката о допросе экспертов было отвергнуто судьей.

Бобоев сотрудничал с «Голосом Америки» больше пяти лет, в прошлом году за статьи об американо-узбекских отношениях получил премию посольства США в Ташкенте.

Он неоднократно пытался получить официальную аккредитацию, но все его заявления власти оставляли без ответа, фактически делая из журналиста вынужденного нарушителя закона. В январе Бобоева и еще нескольких журналистов вызывали в прокуратуру для дачи объяснений об их профессиональной  деятельности.

«Дело против Бобоева явно преследует цель наказать его за критику правительства, - говорит А.Гилл. - Власти должны немедленно снять с него обвинения и прекратить использовать уголовный закон для ущемления права на доступ к информации».

Угроза уголовного преследования по сомнительным делам об оскорблении и клевете мешает журналистам и правозащитникам выполнять важную общественную функцию, отмечает Хьюман Райтс Вотч. Действующее законодательство Узбекистана в части защиты чести и достоинства представляется избыточно и неоправданно суровым. Оно формирует неблагоприятную атмосферу для свободного выражения мнений и чревато произвольным применением против тех, кто решит критиковать власть имущих. Такая ситуация противоречит международным нормам о гарантиях свободы слова и нуждается в изменении, отмечает Хьюман Райтс Вотч.

Хьюман Райтс Вотч призвала международных партнеров Узбекистана, в особенности США и Евросоюз, требовать от Ташкента соблюдения законности, прекращения преследований гражданских активистов и журналистов, реформирования законодательства о защите чести и достоинства и освобождения необоснованно осужденных правозащитников и журналистов.

25 - 26 октября министры иностранных дел Евросоюза будут в очередной раз оценивать ситуацию в Узбекистане в связи с санкциями, введенными после андижанских событий мая 2005 г. Среди условий их отмены фигурирует, в частности, требование «гарантировать свободу слова и СМИ».

«Евросоюз должен настаивать на прекращении уголовного преследования журналистов, как в случае с Бобоевым и Березовским, - говорит А.Гилл. - Октябрьская министерская встреча служит самым удобным поводом, чтобы трезво и объективно оценить ситуацию с правами человека в Узбекистане и заявить о недопустимости подавления свободы СМИ».

Справка

Уголовное преследование за критику и тюремные сроки для оппонентов по надуманным делам практикуются властями Узбекистана уже много лет и широко документированы. Только за последние три месяца к уголовной ответственности были привлечены по меньшей мере двое правозащитников.

6 августа активисту Общества прав человека Узбекистана из Карши Гаибулло Джалилову, отбывающему девять лет за религиозный экстремизм по неправосудному приговору от 18 января, добавили четыре года за посягательство на конституционный строй. 16 сентября по сомнительному делу о мошенничестве был осужден, но амнистирован Анатолий Волков из Правозащитного альянса Узбекистана.

10 февраля Мирабадским райсудом Ташкента по делу об оскорблении и клевете на узбекский народ была осуждена кинодокументалист и фотограф Умида Ахмедова. В январе ей было предъявлено обвинение на основании экспертизы УзАСИ ее фотоальбома  «Женщины и мужчины: от рассвета до заката» (2007 г.) и документального фильма «Бремя девственности» (2008 г.) Суд счел, что ее работы дискредитируют основы жизни и обычаи народа Узбекистана и оскорбляют его традиции.

На сегодняшний день по политически мотивированным делам тюремный срок отбывают по меньшей мере 14 правозащитников: Салиджон Абдурахманов, Азам Фармонов, Носим Исаков, Гаибулло Джалилов, Алишер Караматов, Джамшид Каримов, Норбой Холджигитов, Расул Худайназаров, Ганихон Маматханов, Фархад Мухтаров, Хабибулла Окпулатов, Юлдаш Расулов, Дильмурад Саидов и Акзам Тургунов. Татьяна Довлатова из Правозащитного альянса Узбекистана находится под судом по надуманному делу о хулиганстве.